Subastan las zapatillas de Jordan del Flu Game

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Flu Game. Con ese nombre se conoce a uno de los partidos más relevantes, mediáticos e importante de toda la historia de la NBA. Flu Game, o Partido de la Fiebre, fue el encuentro disputado en la serie final del año 1997 y que enfrentó a los Utah Jazz contra los Chicago Bulls.

Series Finales de la NBA. Temporada 1996-1997. Michael Jordan lidera a unos impresionantes Chicago Bulls hasta la Final de la NBA. En su camino, los Bulls habían eliminado a los Washington Bullets sin perder un solo encuentro. Previamente, habían dejado en la cuneta
a los Atlanta Hawks y a los Miami Heat por un balance final de cuatro a
uno. En frente, como rival de la gran serie final, los Utah Jazz,
liderados por John Stockton y Karl Malone, que por primera vez accedían a la final de la NBA tras eliminar a Los Angeles Clippers
en la primera ronda, ganar a Los Angeles Lakers posteriormente por 4–1 y
eliminar a los Houston Rockets por un global de 4–2 en la final de
Conferencia. Los Bulls esperaban.

Quinto partido. Eliminatoria igualada 2-2 tras las victorias
de los Bulls en los dos primeros encuentros, disputados en Utah, que le
ponían con un 0-2 por delante en la serie. Los Jazz le devuelven el
golpe en los dos siguientes encuentros disputados en Chicago, lo que
sitúa la eliminatoria con un empate a 2 victorias. Y en el quinto
partido sucede lo que nadie podía esperar. Jordan, que en los cuatro
primeros encuentros promedia más de 20 puntos por partido, siendo el
jugador clave junto con Pippen en los Bulls, se encuentra enfermo. Lo
que nadie en los Jazz había conseguido hasta el momento, ponerle freno,
lo consigue el virus de la gripe. Una inoportuna fiebre lo tiene al
borde del KO durante todo el encuentro. El gran Jordan sucumbe ante las
embestidas de la enfermedad: el resultado, más de 39º de temperatura,
que dejan a Jordan al borde de la extenuación. En los instantes finales
del encuentro, Jordan no puede más. Tiempo muerto. Necesita volver al
banquillo. Sus fuerzas flaquean sobre manera hasta el punto de que debe
apoyarse en el gran Scottie Pippen para llegar hasta el banco. Jordan se recupera a duras penas. Acaba el encuentro. Los Bulls ganan de
dos el quinto encuentro, 90-88,  y asestan un golpe mortal a los Jazz
que, conocedores de la debilidad de Jordan motivada por la enfermedad,
ven como no sólo son incapaces de frenarles en su objetivo de llevar a
los Bulls a la victoria sino que además asisten a una magistral lección
de baloncesto que imparte, con 39º de fiebre, y que da como resultado
que acabe el partido con unas cifras extraordinarias: 38 puntos, 7
rebotes, 5 asistencias y 3 robos de balón. El MVP del partido.  Los Jazz
acusarían el golpe hasta el extremo. En el sexto partido, aún bajo la
conmoción que le supuso la pérdida del anterior encuentro con un Jordan
renqueante, son incapaces de vencer a unos Bulls donde Jordan imparte
otra grandísima clase de basket:
86-90; 4-2 en el cómputo global. Los Bulls se hacían con su quinto
anillo en siete años. Jordan, como no podía ser de otra forma, se corona
como MVP de la Final. Desde entonces el quinto partido de esa serie es
conocido como el “Flu Game“: El “Partido de la Fiebre“.

Ahora, las zapatillas que utilizó en aquel encuentro uno de los mejores jugadores de toda la historia de la NBA y el MVP de aquella serie, Michael Jordan, van a salir a subasta próximamente. Su actual dueño, un recogepelotas de aquel encuentro, un “ball boy” que consiguió las zapatillas de Jordan de aquel partido y que, además, se las autografiara.

La subasta comenzará el próximo 18 de noviembre y, aunque los especialistas en el tema no quieren augurar cifras, vaticinan que la subasta será una de las que más valor consiga en todas las celebradas en este tipo de artículo deportivo, según comenta el propio Michael Russek, uno de los dueños de Gray Flannel Auctions, la compañía que el recogepelotas eligió para subastar las zapatillas de uno de los más grandes del baloncesto en uno de los encuentros más señalados de toda la historia de la NBA.