Ben Simmons: Nike ya tiene a su nuevo LeBron

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Ben Simmons: Nike ya tiene a su nuevo LeBron
  • La marca pretende repetir con el que está llamado a ser el próximo gran dominador de la NBA tanto en el apartado deportivo como en el comercial, Ben Simmons, el alcanzado hace ahora más de diez años con LeBron James


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Hace ahora más de una década, la multinacional norteamericana Nike da un importante paso hacia adelante en lo que muchos consideran un verdadero salto al vacío y con el que sentaría las bases de lo que hoy es su absoluto dominio dentro del mercado del baloncesto NBA: se hacía con un joven jugador que se había saltado la etapa universitaria para saltar al baloncesto profesional de la NBA a base de talonario, una inversión que, con el paso del tiempo. demuestra la enorme tasa de retorno que ha logrado la marca con un joven que respondía al nombre de LeBron James. Hoy, casi 13 años después, la marca repite estrategia con un joven jugador que está llamado a ser una de las grandes estrellas del baloncesto NBA en los próximos años.

Un crack en potencia

Año 2013. LeBron Raymone James es un joven y prometedor jugador de
baloncesto que despunta en este deporte en el instituto
hasta el punto que ya en aquel momento era considerado como una de las grandes promesas llamadas
a triunfar en el baloncesto profesional de la NBA. Durante su etapa en
el instituto, en Ohio, fue proclamado por tres veces “Mr. Basketball”  y
por su cuenta y riesgo decide dar el salto directamente a la NBA sin
pasar por los años de experiencia que le habrían dado el baloncesto
universitario. Así, en ese año, 2003, LeBron Raymone James, que a partir
de entonces sería (y es conocido) como LeBron James, es elegido en la
primera posición del Draft de la NBA por los Cleveland Cavaliers. El
resto de su historia deportiva, ya es conocida. LeBron James se
convierte desde sus inicios en uno de los grandes del baloncesto NBA. En
su primera temporada en la liga se llevó el título de Rookie del Año en
la NBA y, desde entonces, el listado de títulos conseguidos no ha hecho
más que aumentar, como ser elegido varias veces MVP de la NBA, tener
dos anillos de la NBA y lograr la medalla de oro en los últimos Juegos
Olímpicos de Londres con los Estados Unidos.

Sin embargo, en aquel año, en el 2003, todo este camino de títulos con
el que ha sembrado su carrera el jugador franquicia de los Cavs no eran
más que potenciales cualidades que podrían (o no) llegar a producirse. Y
desde el punto de vista del marketing deportivo, adidas adoptó en aquel
entonces una decisión que, de haber sido diferente, hubiera deparado
una situación de mercado en la actualidad completamente distinta a la
que tenemos hoy en día.

adidas no quiere a LeBron

La marca alemana adidas no era una desconocida para LeBron James. No en
vano, la firma se encargaba de suministrar las equipaciones y material
deportivo a la escuela secundaria en la que LeBron estudiaba por
entonces. Y la cercanía y proximidad al jugador le colocaban, a priori,
en una situación mucho más ventajosa que la que podía tener en aquel
momento su gran rival Nike, una firma que por entonces no era ni la
mitad de lo que es en la actualidad dentro de la NBA. El escenario en
aquellos momentos era bastante simple: adidas vivía plácidamente con una
de las grandes estrellas NBA del momento, Tracy McGrady, que actuaba
como gran embajador de la marca dentro del baloncesto profesional
norteamericano. Curiosamente, por aquel entonces, adidas perdía a otra
joven estrella que ya despuntaba en el universo NBA: un tal Kobe Bryant,
que abandonaba la marca alemana a la espera de firmar un acuerdo mucho
mejor en lo económico con alguna otra marca interesada.

La situación en Nike, por su parte, distaba mucho de ser la que tiene
actualmente. Su máxima representación dentro de la NBA era Vicent Carter
y en la firma norteamericana suspiraban por dar un golpe en la mesa que
rompiera con el status quo existente y que daba cierta ventaja a adidas
frente a Nike. Los directivos de Nike se encontraban más que
interesados en cerrar un acuerdo con una estrella del baloncesto USA que
permitiera ascender escalones en su particular carrera con adidas. En
un primer lugar todos los ojos se fijaron en la estrella en ciernes que
era Kobe Bryant y que acababa de romper su contrato con adidas. Sin
embargo, contra todo pronóstico, la firma norteamericana llevó a cabo un
giro en su estrategia que muchos en su momento catalogaron como mínimo
de arriesgada. Los visionarios gestores que entonces tenía la marca
decidieron apostar muy firmemente por un chico de Ohio que tenía
potencial para ser una gran estrella dentro del mundo de la canasta:
LeBron James con un contrato de siete años de duración a cambio de 90 millones de dólares. El tiempo ha acabado dando la razón a aquellos dirigentes de la firma.

Ben Simmons: Nike ya tiene a su nuevo LeBron

Ahora, 13 años después, Nike pretende repetir estrategia con el que está llamado a ser el próximo número 1 del draft: Ben Simmons, alero de Louisiana State y llamado a ser el rey de la NBA en la próxima década y al que muchos consideran heredero natural de LeBron James. Al menos, en el apartado extradeportivo, ya ha superado a su predecesor, LeBron James, como rookie más rico de la NBA.

Así, Nike habría puesto encima de la mesa del jugador un contrato de 100 millones de dólares para tratar de hacerse con una de las grandes promesas del baloncesto USA en los próximos años y repetir, con ello, el éxito alcanzado con LeBron desde hace más de una década. Sin embargo, no lo tendrá fácil. A pesar de su despampanante oferta, tiene como opositoras a importantes rivales, como son adidas o Under Armour. La primera, pretende repetir el éxito alcanzado con Andrew Wiggins haciéndose con uno de los principales rookies de la NBA mientras que Under Armour suspira por darle un compañero a Stephen Curry en su estrategia dentro de la NBA, por lo que la cifra se podía disparar finalmente por encima de esos 100 millones de dólares.

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