adidas y Nike, molestos con el Slovan de Bratislava

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El Slovan de Bratislava con el logo de adidas y la marca Niké en la misma camiseta
  • El patrocinador comercial de la camiseta del Slovan de Brastislava es la firma Niké, que comparte protagonismo con el logo de adidas en la elástica
  • Ninguna de las dos gigantes está cómoda con la situación generada con la llegada del nuevo patrocinador del club

La ronda previa de la Champions League para acceder finalmente a la fase de grupos de la competición de la próxima edición que arrancará el próximo mes de Septiembre está dejando, cuando menos, situaciones curiosas. Y no hablamos exclusivamente de aspectos meramente deportivos. A nivel de marketing deportivo, más allá de los análisis acerca de que firma de ropa deportiva viste a éste o a aquél club o de los patrocinadores que ésta o aquélla entidad pueda presentar, se ha dado una curiosa situación que ha llamado poderosamente la atención a los aficionados al fútbol.

Pero si bien la misma ha suscitado al menos los comentarios entre los aficionados al fútbol en general y dentro del sector del marketing deportivo en particular, la citada circunstancia no ha sentado tan bien en los responsables de los respectivos departamentos de marketing de dos firmas, las grandes dominadoras del sector, como son Nike y adidas.

¿Las dos marcas en la misma camiseta?

El hecho en sí ocurrió en el partido de ida que disputó el conjunto eslovaco del Slovan de Bratislava ante el bielorruso Bate Borisov celebrado el pasado martes y que acabó con resultado final de empate a un gol. Pero lejos del resultado, lo que llamó poderosamente la atención de los aficionados fue un hecho casi único que se dio en la camiseta de los jugadores eslovacos: por primera vez en la historia, la camiseta de un club lograba unir en la misma las dos marcas más representativas (y eternas rivales) del sector de la ropa deportiva: adidas y Nike. ¿O no era realmente así?

Cuando los jugadores del conjunto eslovaco saltaron al césped, lo primero que vieron los aficionados congregados en el Estadio Pasienky fue cómo la camiseta azul celeste que portaban los jugadores de dicho club lograba reunir en la misma a la marca adidas y a la marca Nike, lo que llamó poderosamente la atención. Así, en calidad de sponsor técnico, adidas tenía su logotipo en la parte derecha de la camiseta de los eslovacos mientras que como patrocinador principal de la misma, en pleno centro de la elástica, aparecía en grande en color negro sobre fondo naranja Niké.

Una explicación que no gusta ni a Nike ni a adidas

Realmente la firma que patrocina comercialmente la camiseta del Slovan no es Nike sino Niké, con acento en la “e”, una conocida casa de apuestas de Eslovaquia que alcanzó un importante acuerdo de patrocinio de la camiseta de uno de los clubes más importantes del país. Pero este hecho no logró apaciguar la indignación ni en adidas ni en Nike.

En adidas no ha gustado para nada ir paseando por toda Europa una camiseta sponsorizada técnicamente por la firma alemana pero que lleva comercialmente en el pecho la publicidad de una empresa llamada Niké y que conduce al error a los aficionados al identificarla con Nike.

Al mismo tiempo, en Nike, tampoco ha gustado que una firma de nombre tan similar al de Nike, Niké, esté en el frontal de una camiseta que está diseñada y fabricada por adidas, una situación que tiene descontentas tanto a adidas (en este caso con el club por aceptar este tipo de publicidad) como a Nike (en este caso con la marca patrocinadora, Niké).

El origen del nombre de Nike

La historia del nombre de la firma Nike podemos considerarla como puramente casual. A finales de la década de los 50, un joven apasionado por el deporte de origen norteamericano llamado Phil Knight, viaja hasta Japón para llevar a cabo una entrevista con una de las firmas más importantes del sector del calzado en el país asiático con el objetivo de vender sus productos en los Estados Unidos: hablamos de la marca Tiger, de Onitsuka.

Knight se hizo pasar por un alto representante de una importante distribuidora norteamericana que no existía y que estaba interesada en comercializar sus zapatillas, las Tiger, al otro lado del océano. Durante la entrevista, Knight se presenta como enviado de la compañía Blue Ribbon Sports, que de este modo comienza a vender y distribuir las zapatillas japonesas en USA. Ante los buenos resultados, unos años más tarde, tras desvincularse de Tiger, Knight decide cambiar el nombre a la compañía por el de Nike, nombre de la diosa griega Niké, que significa Victoria. La pérdida del acento es la puerta por la que se ha podido colar la empresa de apuestas eslovaca en las oficinas de registro de la propiedad intelectual.